Maria-Thérèse Sommar, fotograf, frilansskribent och författare. Ej körkortsfoto!

Monday, December 7, 2009

After the Gammlia Christmas Market. The good, the bad and the ugly... / Hemma igen efter Gammlia julmarknad. Den gode, den onde...

photo by Johannes Hedtjärn

I had a really good time in Umeå! This was my first view of the museum area when we arrived, Friday afternoon
Jag har haft det jättebra i Umeå! Det här var första gången jag såg museiområdet när vi kom i fredags eftermiddag

My mum showed me the location so I would find my way the next morning because we stayed at different places (I ended up being lost for 40 minutes, for the most part driving around in a wooded area on my own but I eventually got there) and then we had veggie burgers in the city centre
Min mamma visade var muséet var så jag skulle hitta dit nästa morgon för vi bodde på olika ställen (jag körde dock vilse i 40 minuter, mest i ett skogsområde någonstans helt ensam men jag kom fram till slut) och sedan åt vi vegoburgare i stan

She helped arrange all my books on the table the next morning when I had finally found the museum and I ran about putting my photographs up on screens and then there were tons and tons of visitors and they were all so nice! A lot of people squealed or exclaimed "oooooh!" when they saw my books :)
Hon hjälpte till att arrangera mina böcker på bordet medan jag flög omkring och satte upp fotografier när jag äntligen hittat till muséet och sedan kom massor av besökare och alla var jättetrevliga! Massa personer liksom pep när de såg mina böcker eller sa oooooh! :)

last three photos by Johannes Hedtjärn

I saw my posters which my sister and her friends put up all over town and also inside the museum...
Jag såg affischerna som min syster och hennes vänner satt upp över hela stan och även inne i muséet...

Me and one of my unique and pretty notebooks / scrapbooks
Jag och en av mina unika, fina anteckningsböcker / scrapbooks

photo by Ulla Edström

As you all know, I really love what I do and my products are made by hand, with love and consideration. Many of the visitors at Gammlia wanted me to find a retail opportunity in Umeå since they liked my books and photographs so much and not everyone was carrying enough cash etc, and several people suggested I should contact a small, independent paper shop. I went there today before I headed home and unfortunately I was met with a very rude attitude. I normally do not write negative personal things but this is the way one business treated another business which I think is more of a public matter.
Som ni redan vet älskar jag det jag gör och alla mina produkter är gjorda för hand med stor omsorg och kärlek. Många av besökarna på Gammlia ville att jag skulle hitta en återförsäljare i Umeå eftersom de tyckte så mycket om mina böcker och fotografier och alla hade inte tillräckligt mycket kontanter på sig. Flera föreslog att jag skulle kontakta en liten pappershandel i Umeå så jag gick dit idag och möttes tyvärr av väldigt negativ attityd. Jag brukar inte skriva negativa personliga saker om folk men det här handlar om hur ett företag bemötte ett annat företag och det tycker jag är av offentlig karaktär.

First I checked to see if there were any customers inside or if the owner would have time to look at my work. There was no one else inside so I went in and showed her some of the books I had left. (She liked them a lot.) As I was standing there, a customer walked in, saw my books and exclaimed "Ooooh! What do you have here?" and asked some questions about them. She asked if she could buy one right away and I said sure. Then she proceeded to buy something from the shop and left, whereupon the shop owner (who had walked away from the counter several times without any explanation) said, very abruptly, "I don't appreciate you selling your items here".

I said "oh, sorry, I just thought you would benefit from selling my books as well - as you can see, they really are of interest to customers?" I regret saying sorry and the fact that I continued to be nice and polite... I'm really quite baffled by her attitude. What should I have done - been rude to her customer?

Had it been my shop, I would probably have ordered the notebooks in question right away since they evoked instant interest. Then again, a lot of shops are quite content selling only mass produced items made by underpaid workers in countries far enough away that you don't have to worry about how the items were made. It is safe to say that I will not be buying anything more in that shop and I will not send them a price list and retail info - I really don't want that sort of negativity around my books. As I've told you before, I don't even create things when I'm in a bad mood since I want to make the best things I possibly can and feel that they deserve more than being around negative vibes...

Innan jag gick in tittade jag efter om det var kunder i butiken eller om ägaren verkade ha tid att prata med mig. Det var ingen annan där så jag gick in och visade några av böckerna jag hade kvar. (Hon gillade dem.) Medan jag stod där kom det in en kund som utropade "Ooooh! Vad har du där?" och frågade lite saker om böckerna. Hon frågade om hon fick köpa en direkt och jag sa visst. Sedan köpte hon något i butiken och gick, varpå butiksägaren (som flera gånger gått in på lagret utan förklaring) sa, väldigt bryskt: "Jag gillar inte att du säljer dina saker här."

Jag sa "Oj, förlåt, jag tänkte bara att du skulle ha nytta av att sälja mina böcker också - som du ser väcker de stort intresse." Jag ångrar att jag sa förlåt och fortsatte vara trevlig... Är verkligen förbluffad över hennes taskiga attityd. Vad skulle jag ha gjort - varit oförskämd mot hennes kund?

Om det hade varit min affär hade jag genast beställt anteckningsböckerna eftersom de sålde direkt. MEN - många affärer är nöjda med att sälja massproducerade billiga saker som görs av underbetalda fabriksarbetare i länder så långt bort att man inte behöver bry sig om var sakerna kommer ifrån. Jag kommer då inte att handla i den butiken igen och inte heller att skicka en prislista för jag vill inte ha den sortens negativitet tillsammans med mina böcker. Som jag skrivit förut tillverkar jag inte ens saker när jag är på dåligt humör för jag vill göra det finaste jag kan och tycker att mina anteckningsböcker och andra saker förtjänar bättre än att ha massa negativa vibbar omkring sig...

The people of Umeå now know where to find truly unique, handmade books which are still decently priced. Simply go to my shop or e-mail me at
I later went to two other shops with very nice staff and there is a possibility that one of them is going to show my photographs at a small exhibition in their café and sell my books and photographs in the shop - fingers crossed since their boss was not in town today and I really liked those places.

Nu vet folk i Umeå var man kan hitta verkligt unika, fina handgjorda böcker som ändå håller bra priser. Titta in i min butik, maila mig på eller bara ring 070-572 99 35 så skickar jag vart som helst.

Senare idag gick jag till två andra butiker med mycket trevlig personal och det är möjligt att en av butikerna kommer att visa mina bilder i ett café och sälja mina saker - håll tummarna! Deras chef var inte där idag men jag hoppas de vill för jag gillade verkligen de ställena.

I also met a really nice girl who designs edgy clothing for babies! She promptly put one of my afiori buttons on her shirt and showed me what she does. Her company is called Idagdesign and I really think she should start an Etsy shop. These designs say "A star is born" and "Kiss my a**"... Mobile phone pics taken in a shop called Popshop.

Jag träffade också en jättetrevlig tjej som gör tuffa kläder till bebisar! Hon satte genast på sig en av mina afioriknappar på skjortan och visade vad hon gör. Hennes företag heter Idagdesign och jag tycker verkligen hon borde starta en butik på Etsy. På de här kläderna står det "A star is born" och "Kiss my a**"... Mobiltelefonsbilder tagna i en butik som heter Popshop.

To sum it up, I had fun and met thousands of nice people in Umeå. They loved my stuff and it was unusual but nice for me to be out in the real world and actually, you know, talk old school to people. In the evenings we had a birthday party for my mum, hung out in my sister's flat (below, photos by me and her) and went out for pizza at a nice restaurant.

För att summera; jag hade kul och mötte tusentals trevliga människor i Umeå. De tyckte om mina saker och det var ovanligt men roligt för mig att vara ute i verkliga världen och liksom prata med folk på det gammeldags sättet :) På kvällarna hade vi födelsedagskalas för mamma, hängde i min systers lägenhet (se bild, foto tagna av mig + syster) och åt pizza på en fin restaurang.

This is me on my way home, having a lussebulle and some coffee. I shall now devote my full attention to a so-called Schmäck ball, a huge chocolate pastry thing which is delicious.
Det här är jag på väg hemåt när jag stannade för att äta lussebulle och dricka kaffe. Jag skall nu ägna full uppmärksamhet åt en så kallad Schmäckboll, en jättelik chokladboll som är delikat.

♥ ♥ ♥ ♥ ♥ ♥ ♥ ♥
Thank you people in Umeå for coming to see me at the market!!!
Tack alla i Umeå för att ni kom och träffade mig på marknaden!!!
♥ ♥ ♥ ♥ ♥ ♥ ♥ ♥

© Copyright © Maria-Thérèse Sommar unless otherwise noted.
Blogger Template by pipdig